Un mondo di avventure: l'impronta di Doug Hopkins sui giochi da tavolo di oggi [INTERVISTA]

Autore: Mauro Monti ,
Gioco
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In occasione dell'edizione 2024 di Play festival del gioco che si tiene in questi giorni dal 17 al 19 Maggio presso il polo fiere di Modena abbiamo avuto la possibilità di inconrare ed intervistare Doug Hopkins, game designer di Avalon Hill.

Per chi sarà presente alla manifestazione segnaliamo che Doug Hopkins venerdì 17 alle 17.00 nella Sala Actual PLAY presenterà in anteprima globale la quinta edizione di Talisman: Il Gioco delle Avventure Magiche, prodotto che torna alla ribalta dopo ben 40 anni di successi. Segnaliamo anche che presso lo stand Hasbro i visitatori di PLAY festival del gioco potranno anche  essere i primi a giocare a Talisman con Hopkins in persona. Sabato 18 alle 14.30, sempre presso lo stand Hasbro, Hopkins sarà invece protagonista di un annuncio esclusivo legato al brand HeroQuest.

Chi è Doug Hopkins?

Play Festival del Gioco
Talisman - Doug Hopkins

Doug Hopkins è un rinomato game designer originario del pittoresco Rhode Island, nel cuore degli Stati Uniti. La sua passione per i giochi da tavolo ha radici profonde, risalenti ai giorni della sua gioventù, quando passava innumerevoli ore immerso nelle avventure fantasy di "Dungeons & Dragons" e esplorando i regni magici di "Talisman: The Magical Quest Game". Queste esperienze giovanili non solo hanno acceso in lui un fuoco creativo, ma hanno anche plasmato la sua visione del design dei giochi.

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Inspirato dal desiderio di diffondere la sua passione e di creare un luogo di incontro per gli appassionati, Doug aprì un negozio di giochi nel cuore della sua città natale. Il negozio divenne rapidamente un punto di riferimento per la comunità locale, un luogo dove gli entusiasti di ogni età si riunivano per condividere storie, strategie e sfidarsi in epiche battaglie di ingegno e fortuna.

La sua carriera prese una svolta significativa quando Doug entrò a far parte del team di Avalon Hill, un editore leggendario nel mondo dei giochi da tavolo. Qui, ha potuto trasformare la sua passione in una professione, influenzando e arricchendo la vita di giocatori in tutto il mondo. Doug è ora meglio conosciuto per il suo ruolo di lead designer, avendo guidato con maestria il rilancio del sistema di gioco di "HeroQuest". La sua versione rinnovata e modernizzata di questo classico dei dungeon crawler ha riscosso un buon successo sia nei giocatori di vecchia data sia nel nuovo pubblico che si è avvicinato al genere ed al brand per la prima volta.

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Doug ha inoltre lavorato alla terza edizione di "Betrayal at House on the Hill", raffinando e ampliando il gameplay originale per renderlo ancora più avvincente e funzionale. E' in arrivo infine sugli scaffali dei negozi di tutto il mondo il suo più recente progetto, la quinta edizione di "Talisman: The Magical Quest Game" che sarà presentato in anteprima mondiale a Play Festival del gioco 2024.

Attraverso il suo lavoro, Doug continua a influenzare profondamente l'industria dei giochi da tavolo, portando gioia e avventura nelle case dei giocatori di tutto il mondo, mantenendo viva la tradizione dei giochi che tanto ha amato fin dalla sua infanzia.

Intervista a Doug Hopkins

Avalon Hill
Talisman - Doug Hopkins

Parliamo delle tue prime ispirazioni: in precedenti interviste, hai menzionato che giocare a Dungeons & Dragons e Talisman: Il Gioco delle Avventure Magiche durante i tuoi primi anni è stata un'esperienza fondamentale. In che modo questi giochi hanno specificamente influenzato il tuo approccio alla progettazione di giochi?

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Nella mia esperienza, attraversare le città e i dungeon dei mondi ludici, insieme alla ricca narrazione e all'autonomia dei giocatori di creare le proprie narrazioni, cattura l'attenzione di tutti al tavolo e garantisce il divertimento di tutti. Io voglio essere coinvolto e voglio coinvolgere i giocatori in esperienze simili, ricche e immersive. I giocatori dovrebbero sentirsi come se fossero trasportati nel mondo immaginato, come se il personaggio che stanno interpretando fosse competitivo e avesse molte decisioni da prendere che influenzano la storia del gioco, e che sia un mondo in cui possono ritornare senza che diventi noioso.

Dalla passione alla professione: "Dal gestire un negozio di giochi da tavolo per appassionati al diventare un designer presso Avalon Hill, come è stata la transizione dal condividere la tua passione a livello locale al lavorare su progetti di rilevanza internazionale?”

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È stato un sogno. Ma non è facile e comporta MOLTA responsabilità, specialmente quando si rilanciano titoli come HeroQuest e Talisman. Sappiamo quanto siano appassionati i suoi fan, quindi è fondamentale bilanciare gli elementi amati con aggiornamenti che siano significativi e che abbiano uno scopo. I fan diranno la loro opinione - me compreso - e ora ho la responsabilità di ascoltare tutti e assicurarmi che i fan si sentano rappresentati. Detto questo, data la dedizione del nostro team nell'ascoltare la community, l'entusiasmo riservato ai nostri giochi ha reso il peso della sfida decisamente migliore! Visito frequentemente luoghi nei quali i nostri fan discutono dei nostri giochi, per trarre forza dalla loro passione e creatività.

Progettazione di HeroQuest: "Come capo designer per il rilancio del Sistema di Gioco HeroQuest, quali sono state le principali sfide che hai affrontato nel rinnovare un gioco così amato e come le hai superate?" 

Una delle sfide più grandi è stata che le regole originali di HeroQuest e le espansioni acquistabili variano a seconda del luogo in cui si vive. Così, abbiamo iniziato la nostra avventura a un bivio. Modernizziamo completamente il nuovo design del gioco o unifichiamo il gioco classico che conosciamo e amiamo? Entrambe sono strategie valide. E, alla fine, abbiamo sfruttato entrambe. Per quanto riguarda le espansioni, abbiamo visto che l'amore della community per HeroQuest e per i design originali non è mai diminuito. Ci siamo sentiti in dovere di dare ai giocatori le espansioni adattate per regione, che hanno sempre desiderato ma che non potevano trovare. Abbiamo visto la saggezza collettiva della nostra community e i contenuti creati in casa come un enorme vantaggio per i nuovi giocatori, pronti a esplorare i nostri mondi. Per quanto riguarda le regole, volevamo semplificarle, non volevamo che i giocatori sentissero la necessità di dover studiare o fare compiti, ma volevamo che potessero semplicemente tuffarsi direttamente nell'azione, in modo tale da mantenere il tutto coinvolgente con un pizzico di dramma e un tocco di teatralità. Inoltre, con l'app companion, l'onboarding e il playthrough non sono mai stati così facili. Questa è stata una delle migliori aggiunte per invitare nuovi giocatori  a scoprire il mondo di HeroQuest.

Eredità e Innovazione: "Come hai bilanciato il rispetto per il design originale di HeroQuest con l'introduzione di nuove idee e meccaniche?"

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Una parte della forza del design originale di HeroQuest è la sua accessibilità. Quando introduciamo nuove idee e meccaniche, cerchiamo di assicurarci che siano accessibili, equilibrate e fedeli all'eredità del gioco, ma con dei tocchi moderni nel gameplay. E usiamo il mondo creato come nostra Stella Polare - chiedendoci costantemente se le nuove idee sembrano native e autentiche ad esso.

Interazione con la Comunità dei Fan: "Durante il processo di rilancio di HeroQuest, quali sono stati i contributi più significativi ricevuti dalla comunità dei fan e come hanno influenzato il design finale del gioco?"

Quando abbiamo lanciato per la prima volta la campagna di rilancio di HeroQuest, le miniature erano tutte di plastica grigia. La community ci ha fatto sapere quanto fossero importanti per loro i colori originali. Avevano assolutamente ragione, e siamo stati in grado di passare a modelli colorati.

Dettagli futuri di HeroQuest: "Ci sono elementi specifici o direzioni entusiasmanti per il futuro di HeroQuest che puoi condividere, specialmente riguardo a nuove espansioni o funzionalità?

Anche l'artefatto potente LoreTome non può rivelarci questi misteri. Ascoltiamo sempre i nostri fan. Il nostro grido di battaglia è "The Quest is Calling" (La Questa chiama).  Finché i giocatori continueranno a rispondere al nostro appello continueremo a reinventare le espansioni esistenti, così come a creare nuove storie che si svolgono nel Regno di HeroQuest.

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Visione Personale e Contributi: "Riflettendo sulla tua carriera e sul tuo percorso nel game design, quali elementi personali credi di aver portato nel processo creativo di HeroQuest e altri progetti su cui hai lavorato?"

Essendo un fan di lunga data, io stesso e comprendendo quanto questi brand siano importanti per i fan – sono ricordi fondamentali, sono stili di vita, ecc. - non perdo mai di vista questo, non smetto mai di pensare a loro. Spero che la comunità senta che questi brand siano gestiti con cura, da qualcuno che condivide la loro passione, come se stessi ascoltando le loro idee e portandole in vita in nuove espansioni, estensioni di gioco e quest esclusive. Spero che quegli eroi stiano completando missioni che sentano come coinvolgenti, stimolanti e divertenti. Spero che i giocatori di Zargon siano armati di qualche trucco in più nella loro cassetta degli attrezzi e che quegli elementi extra di narrazione rendano il loro gioco pieno di colpi di scena!

Sviluppare Betrayal at House on the Hill: 'Nel lavorare alla terza edizione di Betrayal at House on the Hill, come avete bilanciato l'introduzione di nuovi elementi mantenendo fedeltà agli aspetti più apprezzati delle edizioni precedenti?

È stato un processo simile a quello utilizzato su HeroQuest: il punto è stato di bilanciare elementi amati dagli appassionati con aggiornamenti pensati e mirati. È stato un lavoro di squadra. Aprendo le istruzioni di Betrayal at House on the Hill e leggendo l'elenco dei crediti, chiunque potrà vedere che abbiamo avuto il piacere di lavorare con un incredibile team di scrittori e designer. Vorrei cogliere questa occasione per apprezzare la loro esperienza e i numerosi contributi.

C'erano elementi che volevate includere nella nuova versione di Betrayal at House on the Hill ma che non siete riusciti a inserire a causa di limitazioni di tempo o spazio?

Ci piace aggiungere più personaggi e ulteriori trame al mondo di Betrayal at House on the Hill. Abbiamo riservato alcuni di questi incubi per le nostre prime espansioni.  Non vediamo l'ora che gli appassionati ci indichino in quali terrificanti destinazioni dovremmo portare orrore e tradimento in futuro!

L’esperienza di lavorare su Talisman: "Rivisitare Talisman: Il Gioco delle Avventure Magiche, il gioco che ti ha ispirato fin dall'inizio, deve essere stata un'esperienza particolarmente significativa. Quali emozioni e sfide hai incontrato mentre progettavi la quinta edizione?"

È stato veramente, un sogno diventato realtà! Se avessi detto al Doug di 12 anni, superfan di Talisman: Il Gioco delle Avventure Magiche, che avrebbe lavorato alla nuova edizione sarebbe rimasto a bocca aperta. La sfida è stata implementare nel gioco i cambiamenti giusti, mantenendolo comunque fedele alla sua storia. L’importante è creare un gioco che risuoni con i fan esistenti ma che porti anche una nuova generazione di giocatori al tavolo!

Progetti futuri: "A che progetto  ti piacerebbe lavorare in futuro? Inoltre, credi che l'integrazione di elementi fisici e digitali nei giochi da tavolo sarà una delle prossime aree di crescita nel mondo dei giochi?"

Spero di continuare a lanciare i dadi e raccontare le storie dei grandi giochi a cui sto lavorando oggi per il futuro prossimo! Questi brand hanno tante opportunità: stiamo iniziando a scoprirne le potenzialità solo ora.  A mio parere, sì, l'integrazione di elementi fisici e digitali nei giochi da tavolo sarà una delle prossime aree di crescita nel mondo ludico, ma ci sarà sempre la necessità di rifugiarsi nei giochi analogici. Si tratta di equilibrio e di integrare il digitale nei momenti giusti, nei modi giusti.

Consigli per gli aspiranti Designer: quali consigli daresti a chiunque voglia diventare game designer, specialmente a chi è appassionato di giochi da tavolo e giochi di ruolo?"

Giocare a molti giochi, ascoltare la saggezza degli altri appassionati, continuare a testare e a modificare le proprie idee e, soprattutto, non rinunciare mai ai propri sogni.

Ringraziamo Doug Hopkins per la disponibilità e la cordialità e Play Festival del gioco ed Hasbro per l'opportunità di intervista

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