Batman, le origini di uno dei supereroi più iconici di sempre

Autore: Giovanni Arestia ,
Copertina di Batman, le origini di uno dei supereroi più iconici di sempre

Batman è uno dei supereroi più iconici della cultura popolare mondiale grazie al sua massima versatilità e adattabilità in vari media. Il personaggio venne creato dall'artista Bob Kane e dallo scrittore Bill Finger e debuttò nel ventisettesimo numero del fumetto Detective Comics il 30 marzo 1939. Il supereroe venne concepito per sfruttare la popolarità di Superman, un altro celebre personaggio della DC. Sebbene Kane rivendicasse spesso il merito esclusivo della creazione, Finger sviluppò il concetto da un supereroe generico a qualcosa di più simile a un pipistrello. Vediamo, quindi, insieme le origini e le curiosità di questo importante personaggio fumettistico.

Le origini di Batman

Le origini editoriali

Nel lontano 1939, l'enorme successo ottenuto da Superman attraverso le pagine di Action Comics aveva spinto gli editori della National Comics Publications, che in seguito avrebbe preso il nome di DC Comics, a cercare nuovi supereroi da introdurre nel loro repertorio. In risposta a questa richiesta, emerse dalle menti creative di Bob Kane e Bill Finger un nuovo personaggio: "The Bat-Man". Un aneddoto legato alle prime fasi di sviluppo di questo iconico personaggio è stato ricordato dallo stesso Bill Finger.

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Kane aveva concepito un'idea per un personaggio chiamato Batman e desiderava che io vedessi i suoi schizzi. Mi sono recato da Kane e ho trovato un'illustrazione che assomigliava in gran parte a Superman, indossante una specie di calzamaglia rossiccia, se ben ricordo, completa di stivali ma senza guanti, e con soltanto una modesta maschera. Il tutto lo raffigurava mentre si teneva su una corda. Si notavano anche due protuberanze rigide simili a ali di pipistrello, e questa era una caratteristica fondamentale del personaggio.

L'idea del mantello simile a un'ala di pipistrello era stata ispirata da uno schizzo ideato da Leonardo Da Vinci per un dispositivo volante chiamato ornitottero. Successivamente, Finger suggerì che per conferire al personaggio un'aura più misteriosa da vigilante mascherato, si dovesse adottare un cappuccio al posto di una semplice maschera e si dovesse dotare il personaggio di un mantello invece di ali.

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Inoltre, consigliò di eliminare le parti rosse presenti nell'originale costume e di assegnare all'identità segreta del personaggio il nome di Bruce Wayne:

Il nome Bruce Wayne trae ispirazione da Robert Bruce, il patriota scozzese. Wayne, dato che impersonava un playboy, incarnava un certo grado di nobiltà. Ho cercato un nome che evocasse l'atmosfera del colonialismo. Ho preso in considerazione Adams e Hancock, ma poi ho riflettuto su Mad Anthony Wayne e, alla fine, su Bruce.

Molti infatti non sanno che nella finzione, Thomas e Martha Wayne hanno chiamato il figlio come un cugino di Thomas, Bruce N. Wayne, un noto detective privato. Nella realtà, invece, il nome è un omaggio a due personaggi storici.

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Il primo è Robert The Bruce, Re Roberto I di Scozia, grande guerriero e condottiero della Scozia nelle Guerre di Indipendenza contro l’Inghilterra. L’altro è Anthony Wayne, generale ed eroe nella guerra d’Indipendenza degli Stati Uniti, sempre ai danni dell’Inghilterra.

Batman tra Zorro e la cultura popolare degli anni '30

In seguito, Finger rivelò che le sue idee furono influenzate dal famoso personaggio a fumetti "The Phantom" di Lee Falk, presente su un giornale con cui Kane era abbonato Tuttavia, sia Kane che Finger trassero ispirazione dalla cultura popolare degli anni '30 per plasmare l'aspetto estetico, la personalità, i metodi e le armi di Batman. Questi dettagli trovavano radici nelle riviste di pulp fiction (raccolte di racconti economici di grande successo nella prima metà del Novecento), nei fumetti, nei titoli di giornali e persino in dettagli autobiografici legati a Kane stesso.

In quanto eroe con una doppia identità e un'aura aristocratica, Batman poteva annoverare tra i suoi precursori personaggi come lo Scarlet Pimpernel (creato dalla baronessa Emmuska Orczy nel 1903) e Zorro (creato da Johnston McCulley nel 1919). Come questi suoi predecessori, Batman compiva le sue imprese eroiche nell'ombra, svolgendo investigazioni lontano dai riflettori e sigillando il suo lavoro con un simbolo distintivo.

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Kane trasse inoltre ispirazione dalla sua passione per film come Il Segno di Zorro (1920) e The Bat Whispers (1930), che contribuirono alla creazione dell'iconografia caratteristica del personaggio. Nel frattempo, Finger si ispirò ad eroi della narrativa "pulp" come Doc Savage, The Shadow, Dick Tracy e Sherlock Holmes, dando al personaggio le abilità di un abile investigatore. 

Pur essendo nato nel 1939 ed essendo circondato da supereroi che, a fini propagandistici, prendevano a pugni i vari dittatori continuamente, Batman ha avuto a che fare con loro solo una volta. L'incontro avvenne sulla copertina di World Finest Comics #9, dove lui, Robin e Superman tirano palle da baseball ai leader dei Paesi dell’Asse: Hitler, Mussolini e l’Imperatore Hirohito!

L'editoria nella Golden Age

Durante la Golden Age dei fumetti, Kane cedette i diritti del personaggio in cambio di un particolare obbligo: un sottotitolo che doveva apparire su tutti i fumetti di Batman. Inizialmente, questo sottotitolo non includeva l'indicazione "Batman creato da Bob Kane"; il nome di Kane compariva semplicemente sulla copertina di ogni storia.

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Nel corso degli anni '60, questo nome scomparve progressivamente dal fumetto, lasciando spazio ai crediti per gli effettivi autori e artisti di ciascuna storia. Verso la fine degli anni '70, mentre Jerry Siegel e Joe Shuster iniziarono a essere accreditati come "creatori" nei titoli di Superman e William Moulton Marston ottenne il riconoscimento per la creazione di Wonder Woman, le storie di Batman iniziarono a includere la dicitura "Creato da Bob Kane" insieme ad altri crediti.

Tuttavia, Finger non ebbe lo stesso trattamento. Pur ottenendo crediti per altri lavori presso la DC dagli anni '40, ricevette solo un riconoscimento limitato per i suoi contributi a Batman durante gli anni '60. Un esempio di questo è il numero 169 di Batman (febbraio 1965), in cui l'editore Julius Schwartz lo menzionò come creatore dell'Enigmista, uno dei nemici ricorrenti di Batman. Perfino nel momento della sua morte nel 1974, Finger non ricevette da DC Comics il riconoscimento ufficiale come co-creatore di Batman.

Questa situazione portò a numerose controversie, coinvolgendo anche Jerry Robinson, che in quel periodo aveva collaborato con Finger e Kane. Robinson criticò Kane per non aver mai riconosciuto pienamente il contributo di Finger. In effetti, Kane non aveva dato molta importanza al suo collega, almeno fino al 1989, quando spiegò il motivo:

All'epoca sembrava che l'artista avesse il proprio nome sopra il fumetto e la politica di DC riguardo ai fumetti prevedeva l'aggiunta costante di nuovi scrittori, ma i loro nomi non sarebbero mai apparsi sul fumetto finale. Bill non mi chiese mai di includerlo e io non mi proposi mai volontario. Forse era il mio ego in quei tempi. E mi sentii davvero male quando morì.

Nel settembre del 2015, DC Entertainment annunciò che Finger avrebbe ricevuto il riconoscimento per il suo ruolo nella creazione di Batman nel film del 2016 Batman v Superman: Dawn of Justice e nella seconda stagione di Gotham, dopo che fu raggiunto un accordo tra la famiglia Finger e la DC.

Finger ricevette il riconoscimento come creatore di Batman per la prima volta nei fumetti nell'ottobre 2015, nei numeri 3 di Batman e Robin Eternal e Batman: Arkham Knight Genesis. Finalmente, dopo anni di silenzio, comparve la dicitura "Batman creato da Bob Kane con Bill Finger".

La prima pubblicazione editoriale

La prima storia di Batman, intitolata "The Case of the Chemical Syndicate", fece il suo debutto in Detective Comics #27 nel maggio del 1939. In quel periodo, Finger commentò che "Batman è stato originariamente plasmato seguendo lo stile dei romanzi pulp", e questo influsso si rifletteva nella rappresentazione di Batman, che mostrava scarso rimorso nel ferire o addirittura uccidere i criminali. Il personaggio riscosse un notevole successo, ottenendo la sua prima storia nel 1940, pur continuando a comparire principalmente all'interno delle pagine di Detective Comics.

A quel tempo, Detective Comics dominava il mercato editoriale ed era l'editore più influente del settore. Batman e l'altro pilastro della compagnia, Superman, erano le chiavi di volta del trionfo dell'azienda. Le due icone comparvero insieme in World's Finest Comics, originariamente noto come World's Best Comics al suo debutto nell'autunno del 1940. Diversi creativi, tra cui Jerry Robinson e Dick Sprang, contribuirono a questo periodo di sviluppo delle strisce.

Nelle prime storie di Batman, furono introdotti nuovi elementi al personaggio e la sua rappresentazione artistica subì un'evoluzione. Kane decise di accentuare la mascella del personaggio e allungare le orecchie del costume in soli sei numeri. La distintiva cintura di gadget di Batman fece il suo ingresso in Detective Comics #29 (luglio 1939), seguita dal batarang, simile a un boomerang, e dal primo veicolo a tema pipistrello, il Batplane, nel numero 31 (settembre 1939).

L'origine di Batman venne svelata nel numero 33 (novembre 1939), in una storia di due pagine che dipanava l'aspetto minaccioso del personaggio come una figura guidata dalla vendetta per la morte dei suoi genitori. Scritta da Finger, la storia mostrava un giovane Bruce Wayne che assisteva all'uccisione dei suoi genitori per mano di un rapinatore. 

La rappresentazione iniziale di Batman, dall'approccio pulp, iniziò a stemperarsi in Detective Comics #38 (aprile 1940) con l'introduzione di Robin, la controparte giovanile di Batman. L'introduzione di Robin, suggerita da Finger, fu pensata per offrire a Batman un "Watson" con cui poter interagire. Le vendite aumentarono, nonostante la preferenza iniziale di Kane per un Batman solitario, dando inizio alla crescente popolarità di Robin tra i fan.

Il primo numero autonomo di Batman fu notevole non solo perché presentava due dei suoi avversari più celebri, Joker e Catwoman, ma anche per una storia pre-Robin che mostrava un Batman aggressivo, originariamente pianificata per Detective Comics #38, in cui Batman uccideva mostri giganti. Questo evento spinse l'editore Whitney Ellsworth a stabilire che il personaggio non avrebbe più ucciso né utilizzato armi da fuoco.

Durante il 1942, gli autori e gli artisti dietro i fumetti di Batman stabilirono gran parte degli elementi basilari del mito di Batman. Negli anni seguenti alla Seconda Guerra Mondiale, la DC Comics adottò un'approccio editoriale post-bellico che spostava l'attenzione dai commenti sociali in favore di un fantasy gioviale e spensierato. Questo cambiamento si rifletté chiaramente nei fumetti di Batman dell'epoca, poiché il tono cupo e minaccioso delle prime strisce degli anni '40 fu sostituito da una rappresentazione di Batman come cittadino rispettabile e figura paterna, immerso in un mondo vivace e colorato.

Nonostante il calo di interesse per il genere supereroistico negli anni '50, Batman continuò a essere pubblicato costantemente. Nella storia "The Mightiest Team in the World" su Superman #76 del giugno 1952, i lettori poterono assistere per la prima volta a una collaborazione tra Batman e Superman, scoprendo le rispettive identità segrete. Questa collaborazione ebbe un successo finanziario straordinario, e la serie di storie in cui i due eroi univano le forze proseguì fino alla sua cancellazione nel 1986.

I primi momenti complicati nelle vendite e le critiche

I fumetti di Batman non sfuggirono alle critiche, soprattutto quando vennero analizzati dallo psicologo Fredric Wertham nel suo libro "Seduction of the Innocent" del 1954. Wertham sostenne che i giovani imitassero i comportamenti criminali presenti nei fumetti, accusandoli di corrompere la moralità delle menti più giovani. Particolarmente controversa fu l'affermazione di Wertham riguardo alle possibili sfumature omosessuali nei fumetti di Batman, in cui egli insinuò che Batman e Robin potessero essere interpretati come amanti.

Le critiche di Wertham suscitarono un'ampia protesta pubblica negli anni '50, e ciò portò alla creazione della Comics Code Authority, un codice di regolamentazione che in seguito non sarebbe più stato utilizzato nell'industria dei fumetti. Gli studiosi ipotizzano che i personaggi di Batwoman (nel 1956) e la prima Bat-Girl (precedente a Barbara Gordon, nel 1961) furono introdotti in parte per confutare le accuse riguardo all'omosessualità di Batman e Robin. 

Verso la fine degli anni '50, le avventure di Batman si orientarono gradualmente verso la fantascienza, in un tentativo di emulare il successo di altri personaggi DC che avevano abbracciato questo genere. Vennero introdotti nuovi personaggi come Batwoman, la Bat-Girl originale, Ace the Bat-Hound e Bat-Mite. Le storie di Batman spesso coinvolgevano strane trasformazioni o bizzarri alieni spaziali. Nel 1960, poi, Batman fece il suo debutto come membro della Justice League of America in The Brave and the Bold #28 (febbraio 1960), e da allora iniziò a comparire in diverse serie della Justice League a partire dalla fine dello stesso anno.

Il periodo del New Look

Nel 1964 accadde qualcosa di totalmente inaspettato: le vendite di Batman crollarono drasticamente e Bob Kane notò che DC Comics stava pianificando di far uccidere il personaggio di Batman e per raccontare la morte del personaggio l'azienda affidò il duro compito all'editore Julius Schwarts. Prima di questo doloroso evento vennero applicati dei cambiamenti drastici a partire da Detective Comics #327 del 1964 che venne pubblicizzato come il "New Look".

Schwartz introdusse modifiche ben precise per rendere Batman più contemporaneo e per riportarlo a storie più orientate al detective. Prese con sé l'artista Carmine Infantino per aiutarlo a rivedere il personaggio. La Batmobile venne ridisegnata e il costume di Batman fu modificato per incorporare un'ellisse gialla dietro il logo del pipistrello. Gli alieni spaziali, i viaggi nel tempo e i personaggi degli anni '50 come Batwoman, Ace e Bat-Mite furono ritirati. Il maggiordomo di Bruce Wayne, Alfred, fu ucciso (anche se la sua morte fu rapidamente annullata) mentre una nuova parente della famiglia Wayne, zia Harriet, andò a vivere con Bruce Wayne e Dick Grayson.

Il debutto della serie televisiva Batman nel 1966, però, cambiò drasticamente la visione del personaggio. Il successo della serie aumentò le vendite in tutta l'industria dei fumetti e Batman raggiunse una tiratura di quasi 900.000 copie. Elementi come il personaggio di Batgirl e la natura scanzonata dello spettacolo vennero introdotti nei fumetti e la serie portò anche al ritorno di Alfred.

Sebbene sia i fumetti che lo show televisivo abbiano avuto successo per un certo periodo, la ripetitività delle vicende portò a un appiattimento del gradimento del pubblico e alla cancellazione dello spettacolo nel 1968. Questo portò a un'ulteriore perdita di popolarità da parte dei fumetti.

L'arrivo di Dennis O'Neil, Neal Adams e Frank Miller

Nel corso dell'anno successivo, nel 1969, si verificò un punto di svolta cruciale per Batman. Lo scrittore Dennis O'Neil e l'artista Neal Adams si adoperarono in modo straordinario per distaccare il Cavaliere Oscuro dalla raffigurazione scanzonata presentata nella serie televisiva degli anni '60, restituendo al personaggio le sue radici come un vendicatore notturno e tenebroso. O'Neil espresse la sua intenzione con semplicità:

Volevo riportarlo al punto di partenza. Mi sono immerso nella biblioteca della DC e ho esaminato alcuni dei primi racconti, cercando di comprendere l'essenza che Kane e Finger cercavano di catturare.

La collaborazione tra O'Neil e Adams debuttò su Detective Comics #395. Poche storie rappresentarono collaborazioni dirette tra O'Neil, Adams, Schwartz e l'inchiostratore Dick Giordano, questi artisti furono spesso uniti ad altri creativi durante gli anni '70.

Nonostante ciò, il loro lavoro ebbe un impatto immenso. Anche se la popolarità cresceva tra i fan, le vendite non rispecchiarono immediatamente tale successo. Questa situazione si ripeté anche con la serie sviluppata dallo scrittore Steve Englehart e l'artista Marshall Rogers in Detective Comics #471-476 (agosto 1977 - aprile 1978), la quale poi ispirò il film del 1989 su Batman e venne adattata in Batman: The Animated Series, che debuttò nel 1992. Tuttavia, nonostante questi sforzi, le vendite continuarono a scendere durante gli anni '70 e '80, raggiungendo il punto più basso nel 1985.

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La svolta che portò a un'impennata straordinaria di popolarità e vendite si manifestò nel 1986 con la pubblicazione della serie limitata Il Ritorno del Cavaliere Oscuro ad opera del maestro Frank Miller. Quest'opera riuscì a riportare il personaggio alle sue radici più oscure, sia nell'atmosfera che nel tono. Il successo finanziario della serie fu strabiliante, elevandola a pietra miliare del medium, lasciando un'impronta indelebile non solo all'interno dell'universo di Batman ma anche al di fuori di esso.

Nello stesso anno, Dennis O'Neil assunse il ruolo di curatore delle serie legate a Batman, stabilendo il modello per la rappresentazione del personaggio dopo gli avvenimenti della miniserie DC: Crisi sulle Terre Infinite, che rivoluzionò drasticamente lo status quo. Lavorando con l'idea di essere chiamato a rinnovare il personaggio, O'Neil cercò di insufflare un tono diverso alle storie rispetto al passato.

L'arrivo di Jeph Loeb e Batman: Hush

L'evoluzione di questo nuovo approccio si riflette chiaramente nella trama "Year One", presente nei numeri da Batman #404 a #407, in cui Frank Miller e l'artista David Mazzucchelli ridefinirono le origini del personaggio. L'autore Alan Moore e l'artista Brian Bolland proseguirono questa inclinazione oscura con Batman: The Killing Joke del 1988, un racconto di sole 48 pagine in cui il Joker, cercando di far impazzire il Commissario Gordon, paralizza la figlia Barbara e poi rapisce e tortura il commissario, infliggendo sia ferite fisiche che psicologiche.

Nel 1988, i fumetti di Batman attirarono l'attenzione del pubblico quando la DC Comics creò il numero 900, permettendo ai lettori di decidere se Jason Todd, il secondo Robin, dovesse sopravvivere o morire. Con uno scarto di soli 28 voti, i lettori votarono a favore della morte di Jason, evento poi narrato in "Batman: Una morte in famiglia".

L'arco narrativo "Knightfall" del 1993 introdusse un nuovo cattivo, Bane, che ferisce gravemente Batman dopo averlo spinto al limite della sua resistenza. Jean-Paul Valley, conosciuta come Azrael, fu chiamata a indossare la tuta durante la convalescenza di Bruce Wayne. Gli scrittori Doug Moench, Chuck Dixon e Alan Grant lavorarono ai nuovi titoli di Batman e contribuirono ad altri crossover di Batman negli anni '90. La trama di "Cataclysm" del 1998 fu il precursore di "No Man's Land" del 1999, una trama lunga un anno che attraversò tutti i titoli legati a Batman che trattavano degli effetti di Gotham City devastata dal terremoto. Alla conclusione di "No Man's Land", O'Neil decise di dimettersi da editore e fu sostituito da Bob Schreck.

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Tra i vari autori che emersero in questo periodo, spicca Jeph Loeb, il quale, in collaborazione con il suo lungo compagno di scrittura Tim Sale, creò due miniserie, Batman: Il lungo Halloween e Dark Victory. Queste opere mettevano a confronto una delle prime fasi della carriera di Batman con l'intera galleria dei suoi avversari, incluso Due Facce, il cui passato venne riscritto da Loeb. Nel 2003, Loeb si unì all'artista Jim Lee per dar vita a un altro epico arco narrativo: Batman: Hush.

La trama in 12 numeri vedeva Batman e Catwoman unirsi per affrontare i criminali più pericolosi, tra cui un Jason Todd apparentemente risorto, mentre cercavano di svelare l'identità del misterioso supercriminale noto come Hush. Anche se il personaggio di Hush non riuscì a catturare l'attenzione dei lettori come sperato, l'arco narrativo si rivelò un successo commerciale per la DC Comics.

La serie raggiunse il primo posto nella classifica delle vendite di Diamond Comic Distributors per la prima volta dalla celebrazione di Batman #500. L'apparizione di Todd in questo contesto gettò le basi per il nuovo scrittore di Batman, Judd Winick, il quale introdusse un altro significativo arco narrativo in più numeri, Under the Hood. Questo arco narrativo si sviluppò tra i numeri da Batman #637 a Batman #650 nei periodi 2005 e 2006.

I primi anni 2000 e l'arrivo di The New 52

Nel 2005, DC Comics annunciò All-Star Batman and Robin, una serie di fumetti indipendente che si svolgeva al di fuori della continuità principale dell'universo DC. Scritta da Frank Miller e illustrata da Jim Lee, la serie ebbe un successo commerciale per la casa editrice, nonostante sia stata ampiamente criticata per la sua scrittura e la rappresentazione intensa di violenza.

Da parte sua, a partire dal 2006, Grant Morrison insieme a Paul Dini assunse il ruolo di scrittori regolari per le serie Batman e Detective Comics. Morrison decise di reintrodurre elementi controversi della tradizione del personaggio. In particolare, fece riferimento alle trame fantascientifiche presenti nei fumetti di Batman degli anni '50, che egli rese come allucinazioni di Batman causate dall'uso di vari gas durante un addestramento complesso che coinvolgeva la deprivazione sensoriale.

Le narrazioni di Morrison raggiunsero l'apice con Batman R.I.P., in cui Batman si trova di fronte all'organizzazione malevola Black Glove, la quale in passato aveva cercato di far impazzire il Cavaliere Oscuro. Questo evento prese poi parte alla trama di Final Crisis (anch'essa scritta da Morrison), dove si assistette alla presunta morte di Batman per mano di Darkseid. Nella miniserie Batman: Battle for the Cowl del 2009, l'ex protetto di Wayne, Dick Grayson, assunse il mantello di Batman, mentre il figlio di Wayne, Damian, divenne il nuovo Robin.

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Nel giugno 2009, Judd Winick tornò a scrivere nuove storie per Batman, mentre Grant Morrison ebbe la sua serie personale intitolata Batman and Robin. Questi sviluppi segnarono una fase di cambiamenti significativi per il personaggio e il suo mondo narrativo.

Nel 2010, la trama Il ritorno di Bruce Wayne. Batman vide Bruce compiere un viaggio attraverso la storia, solo per ritornare poi ai giorni moderni. Nonostante questo evento avesse sancito il ritorno di Bruce nel ruolo di Batman, Dick Grayson continuò a vestire i panni del Cavaliere Oscuro. Bruce, però, decise di estendere la sua lotta al crimine a livello globale, dando vita a Batman Incorporated.

DC Comics successivamente annunciò che Grayson sarebbe stato il protagonista di Batman, Detective Comics e Batman e Robin, mentre Wayne avrebbe preso le redini di Batman Incorporated. Inoltre, Bruce comparve anche in un'altra serie ancora in corso, Batman: The Dark Knight.

Nel settembre 2011, l'intera linea editoriale di fumetti dei supereroi della DC Comics, inclusa la saga di Batman, venne cancellata e riavviata con nuovi numeri 1, inaugurando l'era di The New 52. Bruce Wayne divenne il solo individuo identificato come Batman mentre Dick Grayson tornò a essere Nightwing e continuò a guidare la sua serie dedicata. Con l'avvio di The New 52, Scott Snyder fu nominato scrittore principale dei nuovi fumetti di Batman. 

La rinascita di Batman

Nel 2015, la DC Comics ha pubblicato The Dark Knight III: The Master Race, il sequel di The Dark Knight Returns di Frank Miller e The Dark Knight Strikes Again. Nel giugno 2016, l'evento DC Rebirth ha rilanciato l'intera linea di titoli di fumetti della DC Comics. Batman è stato riavviato iniziando con un numero one-shot intitolato Batman: Rebirth #1 e la serie ha quindi iniziato a essere distribuita due volte al mese a partire da Batman (vol.3) #1.

Il terzo volume di Batman è stato scritto da Tom King e le illustrazioni sono state fornite da David Finch e Mikel Janín. La serie Batman ha, poi, introdotto due nuovi vigilanti ovvero Gotham e Gotham Girl. Detective Comics ha ripreso il suo sistema di numerazione originale a partire dal numero 934 da giugno 2016 e la serie New 52 è stata etichettata come volume 2, con numeri che vanno dall'1 al 52.

Lo scrittore James Tynion IV e gli artisti Eddy Barrows e Alvaro Martinez hanno iniziato a lavorare a Detective Comics #934 introducendo un team composto da Tim Drake, Stephanie Brown, Cassandra Cain e Clayface, guidato da Batman e Batwoman. DC Comics ha concluso il marchio Rebirth nel dicembre 2017, scegliendo di includere tutto sotto un banner e un nome più grandi,  ovvero "DC Universe".

La continuità stabilita da Rebirth continua in tutti i titoli dei fumetti DC, incluso il primo volume di Detective Comics e il terzo volume di Batman. Dopo la conclusione di Batman (vol. 3) # 85 un nuovo team creativo composto da James Tynion IV con disegni di Tony S. Daniel e Danny Miki ha sostituito Tom King, David Finch e Mikel Janín.

Le origini del supereroe 

Nel corso degli anni, la storia di Batman ha subito molteplici rivisitazioni. Gli elementi che costituiscono il suo passato e la sua narrazione sono stati soggetti a notevoli variazioni e di seguito vi riporteremo alcuni dei cambiamenti più significativi.

Nei primi anni '90 l'evento fisso centrale nelle storie di Batman era la storia delle origini del personaggio. Da ragazzo, Bruce Wayne è rimasto inorridito e traumatizzato quando ha visto i suoi genitori, il medico Dr. Thomas Wayne e sua moglie Martha, assassinati da un rapinatore di nome Joe Chill. Batman rifiuta, quindi, di utilizzare qualsiasi tipo di pistola in base al principio che una pistola è stata usata per uccidere i suoi genitori. Questo evento lo ha spinto ad addestrare il suo corpo per combattere il crimine a Gotham City nei panni di Batman.

Batman nella Golden Age

Durante la Golden Age dei fumetti, precisamente nella sua prima apparizione in Detective Comics #27, Batman stava già sviluppando le sue abilità come combattente del crimine. Le origini di Batman vengono rivelate per la prima volta in Detective Comics #33 (novembre 1939) e ulteriormente approfondite in Batman #47. Bruce Wayne emerge come il primogenito del dottor Thomas Wayne e sua moglie Martha, entrambi appartenenti all'alta società di Gotham City, noti per la loro generosità e ricchezza.

Bruce trascorre i suoi anni di crescita nella sontuosa dimora di Wayne Manor, conducendo una vita agiata e felice. Tuttavia, a otto anni, il suo mondo cambia drasticamente quando i suoi genitori vengono brutalmente assassinati da un piccolo criminale di nome Joe Chill, mentre rincasavano da una proiezione cinematografica. Questa tragica perdita spinge Bruce a giurare solennemente di dedicare la sua vita alla lotta contro il crimine. Si dedica a un rigido allenamento sia fisico che mentale, ma ben presto capisce che queste abilità da sole non sono sufficienti.

Nelle prime strisce, l'ascesa di Batman come giustiziere lo mette in conflitto con la polizia, che lo vede con sospetto. Tuttavia, in Detective Comics #38, l'attenzione di Bruce viene catturata da un giovane acrobata circense orfano, Dick Grayson, che diventerà il suo fedele compagno di lotta, Robin. Parallelamente, Batman diventa uno dei membri fondatori della Justice Society of America, sebbene, a differenza di altri supereroi, ne faccia parte solo come membro onorario e quindi partecipi solo occasionalmente alle loro missioni.

La sua relazione con le autorità di polizia inizia a migliorare quando viene nominato membro onorario del dipartimento di polizia di Gotham City. In questo periodo, il personaggio di Alfred Pennyworth entra in scena, diventando il maggiordomo di Wayne Manor.

Alfred, col tempo, scopre le identità segrete di Batman e Robin e si unisce al loro servizio come prezioso alleato. Nel corso degli eventi, il giovane Bruce intraprende anche una relazione sentimentale con Julie Madison, che avrà un ruolo importante nelle future vicende del personaggio.

Batman nella Silver Age

Nel corso della Silver Age, che si fa iniziare nel 1956 quando DC Comics introdusse Barry Allen come una versione aggiornata di Flash, le origini di Batman subirono solo leggere variazioni rispetto agli anni precedenti. Nonostante ciò, il tono delle storie dedicate al Cavaliere Oscuro si fece più luminoso rispetto al periodo tra la Golden Age e la Silver Age, spesso includendo elementi di fantascienza.

Tuttavia, l'accoglienza poco entusiastica da parte del pubblico portò alla svolta rappresentata da Detective Comics #327. In questo numero, il personaggio ritornò alle sue radici investigative, abbandonando gran parte degli elementi di fantascienza che avevano caratterizzato la serie.

Successivamente, con l'introduzione del concetto di multiverso all'interno dell'universo narrativo della DC Comics negli anni 60, venne stabilito che le storie della Golden Age riguardavano un Batman appartenente a una realtà parallela nota come Terra-Due. In questa dimensione, Batman sposava persino Catwoman (Selina Kyle), e la loro figlia Helena Wayne diveniva la Cacciatrice, collaboratrice di Dick Grayson, il Robin della Terra-Due.

Bruce Wayne, nel corso del tempo, venne sostituito da Dick Grayson nei panni di Batman. Questo cambiamento avvenne in concomitanza con la decisione di Bruce di assumere la carica di commissario di polizia. Tuttavia, Bruce morì durante un'ultima avventura nei panni del Cavaliere Oscuro. È importante notare che nel corso degli anni, i dettagli della storia di Batman subirono modifiche e ampliamenti. Ad esempio, furono aggiunti eventi come i suoi incontri con un giovane Superman, la sua educazione da parte dello zio Philip Wayne e le apparizioni di suo padre e di sé stesso in prototipiche versioni di Batman e Robin.

Durante la Silver Age, Batman collaborò frequentemente con altri supereroi, in particolare con Superman. I due iniziarono a comparire regolarmente insieme nella serie World's Finest Comics a partire dal 1954 fino alla cancellazione della serie nel 1986. Batman e Superman divennero noti come amici intimi e Batman, in quanto membro fondatore della Justice League of America, fece la sua prima apparizione nella serie The Brave and the Bold #28 negli anni '60.

Nel 1969, Batman decise di trasferirsi dalla sua dimora, Wayne Manor, a un attico situato nell'edificio della Wayne Foundation nel cuore di Gotham City. Questo cambiamento era finalizzato a renderlo più vicino alle attività criminali della città. Nel racconto Night of the Stalker del 1974, fu rivelato che Bruce Wayne si era laureato alla Yale Law School.

Durante gli anni 70 e l'inizio degli anni 80, Batman lavorò principalmente da solo, ma occasionalmente si alleò con Robin e Batgirl. In questo periodo, le storie legate al Cavaliere Oscuro presero una piega più oscura e cupa, affrontando temi e crimini sempre più violenti.

Si assistette anche al ritorno del Joker come psicopatico omicida, richiamando la sua prima apparizione durante la Golden Age, e all'introduzione di Ra's al Ghul, un secolare terrorista che conosceva l'identità segreta di Batman. Inoltre, Dick Grayson abbandonò il ruolo di Robin per diventare Nightwing negli anni '80.

Batman post-Crisi sulle Terre Infinite

Dopo il culmine della miniserie di 12 numeri Crisi sulle Terre Infinite, la DC Comics si adoperò per ricollegare le trame dei suoi personaggi principali con l'intento di modernizzarli e renderli rilevanti per il pubblico contemporaneo. Un momento cruciale fu l'interpretazione delle origini di Batman da parte di Frank Miller nella storia Year One pubblicata su Batman #404–407.

Questa narrazione sottolineò un approccio più ruvido e realistico al carattere del Cavaliere Oscuro. Benché la versione di Batman della Terra-Due fosse stata cancellata dalla continuità, molte storie riguardanti la Terra-Uno (insieme a una porzione significativa di quelle della Golden Age) rimasero valide nell'universo post-Crisis, mantenendo invariata la sua origine nonostante alcune modifiche.

Un esempio di tali cambiamenti riguarda la polizia di Gotham, che divenne corrotta, intensificando la necessità dell'intervento di Batman. Il personaggio di Phillip Wayne, precedentemente guardiano di Bruce, fu rimosso dalla storia, rendendo Alfred Pennyworth la figura paterna e tutore del giovane Bruce.

Inoltre, Batman non fu più parte del gruppo fondatore della Justice League of America. In seguito, Batman cominciò a manifestare un approccio più sconsiderato e audace nella sua lotta contro il crimine, spinto dal dolore per la perdita di Jason Todd. Il vigilante operò principalmente da solo fino alla fine degli anni '80, quando Tim Drake assunse il ruolo di nuovo Robin.

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Molte delle principali trame di Batman dagli anni '90 furono una serie di crossover suddivise in pochi numeri. Nel 1993, la DC pubblicò Knightfall durante la quale Bane paralizza Batman, portando Wayne a chiedere ad Azrael di assumere il ruolo. Dopo la fine di Knightfall, la trama si divise in due direzioni, seguendo sia le avventure di Azrael-Batman, sia la ricerca di Bruce Wayne per diventare ancora una volta Batman.

Gli archi narrativi si riallinearono in KnightsEnd, quando Azrael diventò sempre più violento e venne sconfitto da un Bruce Wayne guarito. Wayne passò il mantello di Batman a Dick Grayson (allora Nightwing) per un periodo provvisorio, mentre Wayne si allenò per un ritorno nel ruolo del Cavaliere Oscuro. 

La trama crossover del 1994 Ora zero - Crisi nel tempo cambiò di nuovo gli aspetti della continuità DC, inclusi quelli di Batman. Degno di nota tra questi cambiamenti è che la popolazione e i criminali adesso consideravano Batman una leggenda metropolitana invece che una forza effettivamente esistente. In questo periodo, Gotham City dovette affrontare una terribile catastrofe descritta nella trama di Cataclysm del 1998.

Nel frattempo, il rapporto di Batman con il dipartimento di polizia di Gotham City cambiò in peggio con gli eventi di Batman: Officer Down e Batman: War Games / War Crimes. Il commissario Gordon e Harvey Bullock, esponenti delle forze dell'ordine e alleati di lunga data di Batman, vennero costretti a lasciare il dipartimento di polizia e i poliziotti iniziarono a vedere Batman come un pericoloso ricercato dopo che un suo piano di emergenza per neutralizzare il mondo criminale di Gotham, provocò una massiccia guerra tra bande che si concluse con l'ascesa del sadico Black Mask, l'indiscusso sovrano delle bande criminali della città.

Dopo Crisi Infinita, Bruce Wayne, Dick Grayson (dopo essersi ripreso dalle ferite) e Tim Drake ripercorsero i passi che Bruce aveva fatto quando lasciò Gotham City. Batman e Robin tornarono a Gotham City dopo la loro assenza di un anno e il primo venne mostrato mentre affronta un intenso rituale di meditazione a Nanda Parbat. Questo evento diventò una parte importante della normale continuity di Batman, perché dopo il rituale il supereroe divenne un combattente del crimine più efficace e determinato.

Alla conclusione dell'arco narrativo Face the Face, Bruce Wayne formalmente adottò Tim, il quale aveva perso entrambi i genitori in vari momenti della storia del personaggio, diventando così suo figlio. Subito dopo, nel successivo arco narrativo di Batman intitolato Batman and Son, venne introdotto Damian Wayne, il figlio di Batman e Talia al Ghul.

Nel complesso intreccio del 2008 scritto da Grant Morrison, Batman R.I.P., il protagonista fu sia fisicamente che mentalmente spezzato da un misterioso avversario noto come Dottor Hurt. La "morte" di Wayne portò alla creazione della miniserie in tre parti Battle for the Cowl, in cui gli ex allievi di Wayne si contendevano il "diritto" di ereditare il ruolo di Batman.

Questo evento si concluse con Dick Grayson diventato Batman e Tim Drake che assunse l'identità di Red Robin. Dick e Damian continuarono poi come la nuova coppia dinamica Batman e Robin. Nel crossover narrativo Blackest Night, il cadavere apparente di Bruce fu resuscitato come uno zombi sotto il controllo delle Lanterne Nere, ma si scoprì successivamente che in realtà era uno dei cloni creati da Darkseid. Bruce era dunque ancora in vita.

Successivamente, Bruce tornò nella miniserie Batman: The Return of Bruce Wayne, scritta sempre da Morrison, che narra dei suoi viaggi nel tempo dalla preistoria ai giorni moderni nella città di Gotham. Il ritorno di Bruce diede luogo alla creazione di Batman Incorporated, una serie in corso che si concentra sul concetto di un franchising globale legato a Wayne e all'identità di Batman.

Ciò permise a Dick e Damian di continuare come la nuova coppia dinamica di Gotham. Bruce annunciò pubblicamente che la Wayne Enterprises avrebbe sostenuto Batman nella sua missione, tuttavia, a causa del reboot verificatosi con il lancio di The New 52 nel 2011 da parte della DC Comics, Dick Grayson tornò ad essere Nightwing e Bruce divenne nuovamente l'unico Batman.

La storia editoriale di Batman in Italia

Tra il periodo che va dal 1945 al 1946, la casa editrice Edizioni Milano, guidata da Cino del Duca, introdusse in Italia una serie di albi di formato ridotto contenenti 8 pagine ciascuno, rappresentando così la pioniera nel portare i personaggi e i supereroi dei fumetti statunitensi nel nostro Paese.

Batman fu ribattezzato come Ala d'Acciaio e le storie tratte da Detective Comics vennero presentate in un formato ridotto, con illustrazioni ispirate agli originali di Kane. La stessa Edizioni Milano divenne anche l'editore dell'albo Collezione Uomo Mascherato, dove avvenne la seconda apparizione di Batman, rinominato qui come Fantasma, e di Robin, che fu chiamato Aquilotto.

Le storie presentavano come antagonista principale il Joker, nella sua classica veste di assassino psicopatico. Furono pubblicate in totale 8 delle 13 storie originali. Parallelamente a questi albi, il personaggio comparve anche nella rivista Urrà, la quale presentava anche storie di Superman come personaggio principale e mostrava la primissima apparizione italiana di Robin.

Il vero successo arrivò nel 1955 quando il personaggio fece il suo ingresso negli Albi del Falco, editi dalla casa editrice Mondadori e pubblicati nel formato degli Albi della Rosa, accanto a personaggi come Nembo Kid e Superman. Nel 1966 fu lanciata la prima serie autonoma Batman, poi continuata da Cenisio, Williams, Rizzoli, Glénat Italia e Playpress. Questa serie presentava produzioni degli anni sessanta tratte dai fumetti della DC e includeva anche storie provenienti dagli anni quaranta e cinquanta. Purtroppo, questa testata chiuse nel 1970.

L'anno seguente, una nuova edizione fu realizzata dalla Williams e pubblicata fino al 1974. Questa presentava la versione del personaggio disegnata da Neal Adams nei primi anni settanta. Nel 1976, iniziò l'edizione curata da Cenisio, che tuttavia chiuse nel 1981.

Nel 1980 i diritti sul personaggio passarono alla Rizzoli, che pubblicò le storie di Batman sulla rivista Corto Maltese. Successivamente, in collaborazione con Glenat, fu lanciato nel 1992 un nuovo quindicinale intitolato Batman - Vecchie e Nuove Superstorie, contenente storie successive agli eventi di Batman: Year One.

I diritti cambiarono ancora, questa volta passando alla Play Press, che dal 1995 al 2000 pubblicò il quindicinale Batman. L'editore successivamente optò per la pubblicazione di volumi autonomi e miniserie. Così, nel 2005 nacque una nuova serie intitolata Batman Magazine, che durò per 12 numeri.

Dal 2006, i diritti passarono a Planeta DeAgostini, che pubblicò vari volumi e la serie mensile Batman. A partire da gennaio 2012, i diritti furono acquisiti dalla casa editrice RW Edizioni, la quale lanciò una nuova serie dedicata al supereroe mascherato. Infine, dal 2020, i diritti sul personaggio sono detenuti dalla Panini DC Comics.

Batman nella cultura popolare

Batman è uno dei supereroi più celebri e amati dal pubblico di tutto il mondo. Questo è ampiamente dimostrato anche dall'enorme quantità di contenuti transmediali che sono stati prodotti nel corso degli anni. Non solo film, i quali sono stati diretti anche da registi di altissima caratura come Tim Burton, Joel Schumacher, Christopher Nolan e Zack Snyder e che hanno vinto prestigiosissimi premi come Oscar e Golden Globe, ma anche film e serie animate, serie televisive e videogiochi. 

Ci sono stati attori che sono divenuti celebri proprio grazie all'interpretazione dell'eroe mascherato, tra cui Adam West e attori inaspettati nei panni del supereroe, come George Clooney. Inoltre molti non sanno che proprio intorno alla metà degli anni 40, per l'esattezza tra il 1943 e il 1949, i due serial cinematografici Batman e Batman and Robin furono un successo talmente grande da rendere Batman un nome noto per milioni di persone che non avevano mai comprato un fumetto dimostrando, già all'epoca, che la transmedialità era un elemento fondamentale per la crescita del personaggio. 

Quasi tutti credono, inoltre, che l’esordio di Batman al cinema avvenga con il film del 1966, diretto discendente della serie tv con Adam West ad interpretare Bruce Wayne. In realtà già nel 1964, l’iconico pop-artist Andy Warhol diresse il film Batman / Dracula (tralasciando il serial cinematografico degli anni ’40).

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Batman / Dracula venne proiettato solo alle mostre di Warhol e si credeva perduto, poi nel 2006 il 40% della pellicola venne recuperato e mostrato nel documentario Jack Smith and the Destruction of Atlantis. La produzione non venne autorizzata dalla DC Comics e non è assolutamente collegata con Batman contro Dracula, film d’animazione del 2005.

Inoltre, proprio durante la crisi del fumetto degli anni 60, con l'alone di chiusura della DC Comics sempre più forte, fu proprio una serie TV a sistemare la situazione. Prodotta dalla ABC, la serie prendeva il nome di Batman e nacque come semplice riempitivo per colmare il vuoto lasciato dalle normali produzioni durante l’inverno. In realtà il successo fu immediato e gigantesco. Le vendite dei fumetti si impennarono e Batman cominciò ad apparire dovunque e in qualsiasi forma. La sovraesposizione mediatica fu talmente forte da cancellare la serie TV dopo 3 stagioni.

Col passare del tempo vennero realizzate tantissimi altri progetti, ma tra quelli più noti e amati dal grande pubblico spiccano indubbiamente i videogiochi, tra cui la fortunatissima serie Batman: Arkham realizzata sostanzialmente da Rocksteady Studios con qualche spinoff prodotto da NetherRealm Studios, WB Games Montréal, Armature Studio e Turbine. Questa serie videoludica ha reso il personaggio, già ampiamente conosciuto dal pubblico di tutto il mondo, ancora più celebre soprattutto per le nuove generazioni. Come se non bastasse anche questa serie ha ricevuto numerosi riconoscimenti ed è riconosciuta come una delle produzioni videoludiche più affascinanti di sempre. 

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